Nota de Prensa

Reducción de la sentencia de Germain Rukuki

Una victoria judicial para la persona DDH de Burundi


 

[Nairobi / Bruselas, 22 de junio de 2021] - Después de una serie de procedimientos judiciales prolongados, el Tribunal de Apelación ha dictaminado que la sentencia del defensor de derechos humanos (DDH) de Burundi Germain Rukuki fuera reducida de 32 años a 1 año, con una multa de 50.000 Fbu. Germain fue absuelto de los cargos de “participación en un movimiento insurreccional”, “atentar contra la seguridad del Estado” y “atentar contra la autoridad del Estado”. Solo se mantuvo el cargo de "rebelión". Germain está encarcelado desde 2017, por lo que ya se ha cumplido la condena de un año. De conformidad con el proceso judicial de Burundi, esta decisión final no se puede apelar más. Protection International celebra este veredicto, que le permite a Germain regresar con su familia de la que ha estado separado durante casi 4 años.

Durante la audiencia, que tuvo lugar en la prisión de Ngozi el 24 de marzo de 2021, tanto Germain como su equipo legal pudieron expresarse libremente y entablaron un debate en profundidad con los magistrados del Tribunal de Apelación. La observación del juicio estuvo permitida durante la audiencia, que duró 3 horas, y contó con la presencia de dos observadores diplomáticos de la UE, así como de la Comisión Nationale Indépendante des Droits de l'Homme de Burundi.

“Este es un día glorioso no solo para Germain, quien finalmente se reunirá con su familia y sus hijos pequeños, sino para todo Burundi”, dice Susan Muriungi, Directora Regional de Protection International para África. “El veredicto sienta un precedente importante para invalidar la criminalización de los defensores de derechos humanos. La liberación de Germain envía un poderoso recordatorio a todos los defensores en Burundi y en todo el continente africano. Tu trabajo tiene legitimidad. Tu trabajo tiene valor. Y tienes derecho a defender los derechos humanos”.

Protection International espera que esta prometedora ocasión mejore el entorno para el derecho a defender los derechos humanos en Burundi. Este veredicto es un paso en la dirección correcta para el país, pero no debe olvidarse el destino de otras personas defensoras de derechos humanos encarceladas, como el ex parlamentario Fabien Banciryanino. Defender los derechos humanos no es un crimen, e instamos a que se reconozca y proteja a todas las personas DDH.

Protection International recuerda a los tomadores de decisiones dentro de la comunidad internacional que se aseguren de que Burundi asuma compromisos claros y concretos con los principios y valores democráticos, los derechos humanos, los defensores de los derechos humanos y el estado de derecho. Esto es especialmente cierto para la Unión Europea y sus Estados miembros, que han comenzado a implementar un nuevo mapa de cooperación con Burundi.

Para obtener más información sobre el caso de Germain, comuníquese con Emily Humphreys: emily.humphreys (at) protectioninternational.org

 

Antecedentes

Germain Rukuki (42 años) es ciudadano de Burundi, padre de tres hijos y defensor de los derechos humanos que ha estado cumpliendo una condena de 32 años de prisión por su activismo. Su historia es emblemática de las injustas amenazas y represalias a las que se enfrentan muchas personas defensoras de los derechos humanos de Burundi, y con la sentencia más dura jamás impuesta a una persona DDH en la historia del país, el anterior gobierno de Burundi utilizó el caso de Germain para disuadir a otros de llevar a cabo una labor de derechos humanos. Muchas personas DDH en todo el mundo están siendo condenadas a largas penas de prisión, una inquietante tendencia de represión bajo la cual el Sr. Rukuki ha sido una clara víctima.

Germain es el fundador de Njabutsa Tujane, una asociación comunitaria que lucha contra la pobreza, el hambre y mejora el acceso a la salud. En el momento de su arresto, era empleado de la Asociación de Abogados Católicos de Burundi (Association des Juristes Catholiques du Burundi - AJCB), y durante muchos años trabajó como contador para ACAT-Burundi, una organización que hace campaña contra la tortura y la pena de muerte y fue excluida definitivamente de la lista de asociaciones sin fines de lucro por el gobierno el 19 de octubre de 2016. En julio de 2017, Germain fue detenido en su domicilio y posteriormente acusado de "rebelión", "atentar contra la seguridad del Estado", "atentar contra la autoridad del Estado" y "participación en un movimiento insurreccional", aunque nunca se presentaron pruebas concluyentes para respaldar los recuentos de la fiscalía.

En julio de 2020, la Corte Suprema de Burundi rechazó la confirmación por parte del Tribunal de Apelación de su sentencia de más de tres décadas y pidió una segunda audiencia de apelación, que tuvo lugar el 24 de marzo de 2021. El caso de Germain ha experimentado muchas irregularidades procesales a lo largo de los años. razón por la cual la Corte Suprema determinó que se había violado su derecho a un juicio justo. La decisión de la primera apelación fue emitida en audiencia pública sin que Germain ni su defensa fueran notificados, además de que su decisión de apelación inicial se emitió seis meses después del plazo legal.