Wakonyo Waruhiu, Comisionada de la KNCHR, mientras pronunciaba su discurso de apertura.

Protection International lanzó oficialmente en Nairobi, Kenia, su nuevo Centro Regional para África. Este nuevo centro operativo, el primero de los cuatro que se establecerán en el marco de la Estrategia Global 2019-23 de Protection International, cuenta con sus propias estructuras de gestión y gobierno de base local. Puede establecer de manera independiente vínculos con las iniciativas existentes y promover otras nuevas, trabajando de manera flexible en todos los países de la región.

"Esta es nuestra respuesta a las preocupantes tendencias que hemos observado en los últimos años" - dijo la directora ejecutiva Liliana de Marco durante las celebraciones organizadas en la residencia del embajador de Bélgica en Nairobi - "un espacio cada vez más reducido para la Sociedad Civil, el levantamiento de fuertes agendas revisionistas de las normas internacionales de Derechos Humanos y la erosión de los valores democráticos en todo el mundo".

Con el fin de acercar la toma de decisiones a los defensores de los derechos humanos, se tomó la decisión de crear una red de centros regionales de protección que pueda, por una parte, garantizar intervenciones más rápidas y, por otra, responder eficazmente al contexto, las necesidades y las amenazas a las que se enfrentan los defensores de los derechos humanos. La nueva estrategia global también presenta un nuevo enfoque de la protección, cambiando el foco de atención del individuo al colectivo y promoviendo el derecho a defender los derechos humanos.


"Unsung Heroes" - Exposición de retratos de los defensores de los Derechos Humanos de África por Anette Brolenius.

Las celebraciones que tuvieron lugar en la residencia del Embajador de Bélgica en Nairobi honraron a las africanas y los africanos que se enfrentan a un entorno cada vez más hostil en la defensa de los derechos humanos. Después de un discurso de Wakonyo Waruhiu, Comisionada, Defensora y Mediadora de la Comisión Nacional de Derechos Humanos de Kenia (KNCHR), se presentó la exposición de la fotógrafa sueca Anette Brolenius "Unsung Heroes". Entre los retratos de personas defensoras de Derechos Humanos de África que se exhibieron, Protection International añadió el de Germain Rukuki, un defensor de los derechos humanos de Burundi, para conmemorar su trabajo y asegurar que su caso no sea olvidado.

"El caso de Germain Rukuki es emblemático y muy impactante," dijo Gitahi Githuku, Presidente de la Junta de PI África. "Arrestado en Bujumbura y sentenciado por el Tribunal Superior de Burundi a 32 años de prisión por actos que creemos que no cometió,
Germain estaba luchando por la defensa de los Derechos Humanos y por ayudar a las personas más vulnerables. El trabajo que estaba realizando en el momento de su detención no es un delito. Su juicio es completamente político
".