HRDs being interviewed by journalists


The killing of Pascal Kabungulu: 11 years on and still no justice

Photo credit: TRIAL International/ CCIJ

Public statement

Prominent human rights defender Pascal Kabungulu was brutally murdered in 2005. On the eleventh anniversary of his death, Congolese civil society and international organizations demand that justice be finally delivered.

Pascal Kabungulu was a courageous and dedicated human rights defender, who worked on behalf of victims of human rights abuses in the eastern Democratic Republic of Congo (DRC). He began receiving death threats after denouncing corruption in the mining sector, as well as extortion and ill-treatment of civilians in South Kivu.

On 31 July 2005, three armed men in military uniforms forced themselves into Pascal Kabungulu’s home, dragged him from his bedroom, and shot him in front of his family. Though unanimously condemned inside and outside of the DRC, the circumstances of the murder were never elucidated and the culprits remain at large.

Following the murder, his wife, Déborah Kitumaini, also received death threats and was forced to flee the country with her six children. The family eventually resettled as refugees in Canada, where they now run the Pascal Kabungulu Foundation, which supports the families of human rights defenders assassinated in the DRC.

11 years without justice

A Commission of Enquiry was set up following the crime, but it dropped the case after preliminary examinations pointed at high-level suspects, including a former Governor of South Kivu and a high-ranking Colonel from the Congolese army. Three years later, a separate military tribunal also claimed it was incompetent to try these suspects. Neither the High Military Court nor the Supreme Court in Kinshasa have taken up the case, despite relentless lobbying from Congolese civil society.

With all domestic remedies seemingly blocked, Déborah Kitumaini and her children filed a complaint before the United Nations Human Rights Committee on 8 February 2016:

Arresting and punishing the perpetrators will not bring back Pascal”, said Déborah Kitumaini. “Nevertheless, we are hoping that (…) justice is finally served, so that at the very least we can reclaim our lives without living in fear.

A threat to human rights work throughout the country

Human rights defenders in eastern DRC operate in a highly dangerous context of armed conflict. Many are subjected to death threats, intimidation, and harassment by state actors and armed groups. Others, like Pascal Kabungulu, have been killed for speaking out. In the vast majority of cases, these crimes remain shrouded by impunity.

“Through his work, Pascal Kabungulu touched the lives of thousands of Congolese men and women”, said Raphael Wakenge, Coordinator of the Congolese Initiative for Justice and Peace. “Failure to address impunity in this important case threatens human rights work throughout the entire country.”

We, the undersigned, call on the Congolese authorities and the international community to ensure justice is finally rendered for Pascal Kabungulu’s murder, and to take all measures necessary to protect human rights defenders in the DRC.

Action pour la Bienveillance Humanitaire

Actions d’Aides aux Survivants de la Torture

Action de Développement pour l’Environnement et la Promotion des Droits Humains

Action des Chrétiens pour l’Abolition de la Torture Kananga

Action des Chrétiens Activistes des Droits de l’Homme à Shabunda

Action des Chrétiens pour la Promotion de la Paix et le Développement

Action des Jeunes pour la Paix et le Développement

Action Humanitaire et de Développement Intégral

Action pour l’Environnement et la Paix

Action pour la Justice et le Développement

Action pour la Paix et la Protection de l’Enfant

Action pour la Promotion de la Participation Citoyenne

Action pour la Promotion et la Défense des droits des Personnes Défavorisées

Action pour la Protection de la Femme et de l’Enfant

Action pour la Protection des Droits Humains et de Développement Communautaire

Action pour la Restauration de la Paix et de la Justice

Action pour le Développement de Mubuku

Action pour le Développement et la Lutte contre la Malnutrition

Action Solidaire pour le Développement et la Paix

Aide et Action pour la Paix

Agir Ensemble pour la Paix et le Développement

Agir pour la Reconstruction de notre Espace et pour la Convivialité

Agir Rapidement pour la Paix et les Droits Humains

American Jewish World Service

Amnesty International Belgique (section francophone)

Amnesty International Canada

Arche d’Alliance

Association Africaine des Droits de l’Homme

Association Congolaise des Droits de l’Homme

Association d’Appui aux Initiatives Démocratiques et du Développement Rural

Association d’Appui Juridique aux Victimes des Violences

Association de Défense des Droits de la Femme

Association de Promotion et d’Appui aux Initiatives Locales de Développement

Association des Enfants en Situation Difficile

Association des Femmes Juristes Congolaises

Association des Femmes pour le Développement Communautaire

Association des Jeunes pour la Promotion Culturelle

Association des Paysans Solidaires pour le Développement Rural

Association des Soeurs de Notre Dame de la Visitation

Association pour l’Universalité des Droits Fondamentaux

Association pour la Justice et le Soutien aux Personnes Opprimées et Vulnérables

Association pour la Protection de l’Enfance au Congo

Association pour les Droits Humanitaires

Avocats des Droits de l’Homme

Blessed Aid

Bureau d’Etudes Scientifiques et Techniques

Bureau de Promotion Socioculturelle

Bureau pour le Volontariat au Service de l’Enfance

Canadiens pour les Droits Humains au Congo

Centre Ba Mamu Tabulukayi

Centre Canadien pour la Justice Internationale

Centre d’Autopromotion de la Femme et de l’Enfant

Centre d’Education pour la Promotion des Activités de la Femme

Centre d’Observation des Droits de l’Homme et d’Assistance Sociale

Centre de Promotion Socio-sanitaire

Centre de Recherche sur la Démocratie, l’Environnement et les Droits de l’Homme

Centre de Rééducation pour l’Enfance Délinquance et Défavorisée

Centre International des Formations en Droits Humains et Développement

Cercle des Femmes Juriste du Kasaï Occidental

Cercle International pour la Défense des Droits de l’Homme, la Paix et l’Environnement

Cercle International pour la Démocratie, Droits de l’Homme et de Paix

Cercle National de Réflexion sur la Jeunesse RDC

Chambre d’Observation des Droits Humains

Citoyen du Congo

Coalition des Volontaires pour la Paix et le Développement

Collectif des Jeunes Solidaires du Congo Kinshasa

Collectif International des Défenseurs des Droits de l’Homme pour le Développement

Comité de Droit Humanitaire

Comité de la Coordination de la Société Civile de Bunyakiri

Comité de Lutte Anti-tracasserie

Comité des Jeunes pour la Sensibilisation Civique et Electorale

Commission Diocésaine Justice et Paix

Commission Internationale en Formation des Droits de l’Homme

Communauté Congolaise Ottawa-Gatineau

Congo Nouveau

Congrès pour le Renouveau Syndical

Convention pour le Respect des Droits de l’Homme

Dignité Humaine

Efforts Communs pour la Santé

Fédération Femmes Enfants Avenir Monde

Fédération Nationale des Associations des Personnes Vivants avec Handicap au Congo

Femmes en Action pour le Développement Intégré du Congo

Femmes Engagées pour la Promotion de la Santé Intégrale

Femmes Juristes pour la Défense des Droits de la Femme

Fondation Panzi

Fondation Pascal Kabungulu

Fondation Points de Vue des Jeunes Africains pour le Développement

Fondation pour le Développement Communautaire

Foyer de Développement pour l’Autopromotion des Pygmées et Indigènes Défavorisés

Groupe d’Appui à la Traçabilité et la Transparence dans la Gestion des Ressources Naturelles

Groupe d’Action Non Violente Evangélique

Groupe d’Associations de Défense des Droits de l’Homme et de la Paix

Groupe Ku Tambi Ditunga

Haki Za Binadamu Maniema

Héritiers de la Justice

Human Rescue DRC

Initiative Alpha

Initiative Congolaise pour la Justice et la Paix

Initiative des Actions Sociales au Congo

Initiative Paysanne pour le Développement Intégrale de Bunyakiri

Initiative pour l’Avenir Meilleur

Jeunes Agissons pour la Paix et les Droits de l’homme

Jeunesse Espoir pour tous dans la Région des Grands Lacs

Jeunesse Vivant avec Handicap dans la Protection des Droits de l’Homme

Juristes en Action


Kairos: Canadian Ecumenical Justice Initiatives

Karibu Jeunesse Nouvelle

La Congolaise d’Encadrement et Rassemblement des Désoeuvrés

Ligue Contre la Fraude et la Corruption

Ligue de la Zone Africaine pour la Défense des Droits des Elèves

Ligue des Activistes des Droits de l’Homme

Ligue des Droits de l’Homme du Kasaï

Ligue Nationale Paysanne pour les Droits de l’Homme

Ligue pour la Défense et la Vulgarisation des Droits Humains

Ligue pour la Promotion et les Droits de la Femme

Mama Tupendane

Mama Tushirikiane

Maniema Libertés

Maniema Tuende Mbele

Mobilisation, Encadrement, Ecologie et Défense des Droits Humains par les Amis des Familles Démunies

Nouvelle Dynamique de la Jeunesse Féminine

Nouvelle Dynamique de la Société Civile en RDC

Observatoire Congolais des Droits Humains

Observatoire de la Société Civile Congolaise pour les Minerais de Paix

Observatoire Gouvernance et Paix

Oeil des Victimes des Violations des Droits de l’Homme

Oeuvre Chrétienne pour la Femme

Oeuvre Communautaire pour l’Education pour Tous

Open Society Initiative for Southern Africa

Organisation Communautaire pour la Conservation de la Nature

Organisation des Femmes pour la Formation et le Développement

Organisation Droits Humains Bonne Gouvernance et Développement

Organisation pour la Promotion et la Protection des Droits de l’Homme

Parlement des Jeunes

Parlement des Jeunes de la RDC

Pax Christ Butembo

Peace and Human Dignity for Development

Pour la Gloire de l’Afrique

Promotion d’Appui aux Associations pour le Développement Intégré

Promotion et Appui aux Initiatives Féminines à Goma

Protection International

Psychologues Sans Frontière

Relance pour la Fille de Sion

Réseau d’Action Citoyenne pour la Démocratie

Réseau d’Initiatives Locales pour le Développement Durable

Réseau d’Information et d’Appui aux ONG nationales

Réseau d’Organisations des Droits Humains et d’Education Civique d’Inspiration Chrétienne

Réseau des Défenseurs des Droits Humains en Afrique Centrale

Réseau des Femmes pour la Protection des Droits de l’Enfant et de la Femme

Réseau des Jeunes dans le Monde pour la Paix

Réseau des Para-juristes du Maniema

Réseau de Protection des Défenseurs des Droits de l’Homme

Réseau Solidarité Indépendante de Défense des Droits de l’Homme

Sansa Bana

Shirika la Kivu

Société Civile Monde du Travail

Société Civile du Sud Kivu (Bureau de Coordination)

Solidarité pour la Promotion Rurale

Solidarité pour la Promotion Sociale et la Paix

SOS Information Juridique Multisectorielle

Synergie de la Société Civile pour les Elections et la Bonne Gouvernance

Synergie des Femmes pour les Victimes des Violences Sexuelles

Synergie Ukingo Wetu

Trial International

Umoja Grand-Lacs

Union des Familles pour la Recherche de paix

Union des Femmes pour le Développement

Union des Jeunes pour le Changement et les Droits des Marginalisées

Union Paysanne des Activistes (Défenseurs) des Droits de l’Homme

Union pour la Paix et les Droits de l’Homme

Vision GRAM-International

Vision Sociale

Voix de l’Handicapé pour les Droits de l’Homme

Voix des Sans Voix pour les Droits de l’Homme

Wamama Tusimame

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